lunes, 31 de diciembre de 2012

Vivencias - 2012: El año que vivimos peligrosamente

Resumen de un año En El Disparadero

Termina un año, el 2012, que realmente creo que ninguno olvidará. Esta mañana leía en la prensa resúmenes de lo que había sido el año y realmente han acontecido una barbaridad de cosas que casi parece que pasaron hace un siglo. La realidad ha sido tan vertiginosa y los acontecimientos han transcurrido tan rápido, que apenas ha habido tiempo para la reflexión y el análisis. 2012 ha sido el año en el que vivimos peligrosamente y lo más duro es saber que al menos el inicio del 2013, veremos si no todo el año, va a ser igual de duro que o peor que lo acontecido en estos últimos 12 meses. Como me decía hace poco un buen amigo, con la que ha caído, desear que lo mejor del 2012 sea lo peor del 2013, como se suele decir en estas fechas, casi parece una broma de muy mal gusto.

2012 ha sido el año en el que el paro ha alcanzado cotas inimaginables hace apenas un lustro, en el que hemos visto cómo nos han subido los impuestos pese a que el gobierno, cual si fuera San Pedro tras la última cena, había negado la mayor no tres, sino trescientas veces. Aún recuerdo aquel encuentro con Cristóbal Montoro cuyos apuntes compartí precisamente en El Disparadero. Si en el año 2011 comprendimos que la prima de riesgo no es aquel familiar que se coge unas cogorzas de campeonato y cuenta chistes inoportunos, en este 2012 realmente hemos visto como más allá del chiste, la cosa iba en serio y el fantasma del rescate nos ha estado merodeando. Todavía no podemos decir, desgraciadamente, que estemos fuera de peligro.

Pese a todo, se haya vestido como se haya vestido, el 2012 ha sido también el año del rescate de nuestro sistema financiero. Bankia demostró ser humo y el agujero de nuestros bancos y cajas sideral. Pese a las medidas tomadas por De Guindos para que nuestras entidades sacaran sus vergüenzas, finalmente hizo falta que Bruselas nos diera (hasta el momento) 40.000 millones de Euros para sanearlas. Lo peor es lo que me comentaba un amigo también no hace tanto: "el rescate de la banca en términos relativos al PIB no es excesivamente caro. El problema es que éste se tenía que haber llevado a cabo en el año 2008 y entonces lo hubiéramos podido asumir sin ayuda exterior". Siempre recordaré que el Financial Times ya dijo entonces que los precios de las viviendas tenían que caer un 40% en España y más de un político tildó aquello de barbaridad, por cuanto suponía la quiebra de nuestro sistema financiero. 4 años después, ha resultado que  el Financial Times ha tenido razón.

2012 también ha sido el año de los recortes indiscriminados. El Gobierno, ante la imposibilidad de hacer frente a sus obligaciones, ha metido la tijera sin diferenciar inversión de gasto. En lugar de buscar la eficiciencia y fomentar la excelencia, se ha medido a todo el mundo por el mundo rasero, logrando un cabreo social de proporciones descomunales. Hoy en día está en juego el estado de bienestar y lo que uno echa de menos es, de nuevo, mayor análisis y visión a largo plazo. Muchos de los recortes son un tiro en el pie que lamentaremos en no tanto tiempo.

2012 ha sido también el año de los desahucios, de la marcha masiva de nuestros jóvenes en busca de un futuro que aquí no encontraban, de las dos huelgas generales (¿dónde estaban los sindicatos cuando comenzaron los recortes en 2010? ¿y por qué no han presentado una sóla medida que sirva para mejorar un mercado laboral que simplemente no funciona? ¿realmente les importan los desempleados?), de la privatización de bienes públicos que no se deberían dejar en manos del mercado y de una reforma laboral que no ha dejado contento a nadie. Queda para este 2013, y esta reforma sí que la espero con impaciencia, la de las administraciones públicas. El 2012 también deja tras de sí la no revalorización de las pensiones, aspecto que para mi era obvio, por lo que no entiendo para qué se miente a la gente, y un mal rollo independentista en Cataluña que realmente no me gusta nada. Lo que dije en su día aquí está escrito, pero lamento que se hayan politizado aspectos cotidianos como un partido de fútbol o de baloncesto. Lo de esta tarde en el Barça - Madrid, con la gente cantando "Independencia, Independencia" cada cierto tiempo, me ha parecido completamente fuera de lugar. Necesitamos hacer del aire algo respirable y entre unos y otros alcanzamos una cota de confrontación que no puede traer nada bueno.

Pero no todo ha sido malo en este año 2012. A nivel personal ha sido un año de "Reconstrucción", de la aparición de los B-vidores, ese grupo de amigos que a los treinta y pico nos hemos visto obligados a empezar de cero cuando nuestro entorno y esos valores que nos han inculcado, tal vez nos invitaban a pensar en un destino diferente. 2012 ha sido también el año en el que PradoRey ha obtenido sus mejores puntuaciones a nivel mundial en diferentes guías y publicaciones, el año que hemos comenzado con el proyecto Ginself y en el que, por fin, he conocido China. En lo laboral ha sido un año durísimo, circunstancia que ya sabía de antemano, pero que lo cierro con la conciencia tranquila de quién se ha vaciado y observa que todo el trabajo realizado me permite augurar un 2013 notablemente mejor. Este año han sido 65 posts en los que he tratado de seguir trabajando ideas, acercar la realidad económica de una forma divulgativa, hacer pensar y también, como no, de dar cabida a otros aspectos de mi día a día.

Por encima de todo recordaré el 2012 como el año en el que en el que volví a reencontrarme conmigo mismo, en el que volví a ser capaz de relativizar y a comprender que la felicidad se encuentra realmente en las pequeñas cosas, en saborear el día a día. También como el año en el que recordé que nadie fracasa si tiene amigos (y que los míos son la leche), así como que la familia sigue siendo un nucleo esencial en la vida, generadora de sociedad. Sí, termina un 2012 que ha sido durísimo en muchos aspectos, pero en el que puedo decir que por encima de todo he sido muy feliz. Y lo mejor de todo, comienza un 2013 en el que estoy seguro de que lo mejor sigue estando por llegar. La vida puede ser maravillosa y estoy dispuesto a poner todo de mi parte para que así sea.

De corazón deseo que en el nuevo año veáis cumplidos todos vuestros sueños e ilusiones. 

¡¡¡Feliz 2013 para todos!!!






martes, 25 de diciembre de 2012

Vivencias - 9 Años sin Sara

Pequeño Homenaje a una Gran Amiga

Me sigue pareciendo inverosímil, pero hoy hace 9 años que nos dejó mi amiga Sara. No logro comprender cómo alguien tan joven y con tanta energía pudo dejar este mundo de la noche a la mañana, sin hacer ruido, discretamente, sin previo aviso.

Sara fue una de esas amigas que me han dejado una huella profunda. Porque aunque se haga camino al andar, ella siempre fue de aquellas personas que se preocupan de que las sendas de la gente a la que quería transcurrieran lo suficientemente cerca para no perdernos de vista. Por eso me "regañaba" cuando me metía en mi mismo y desaparecía un tiempo. Por eso mismo sé que hoy seguiría al pie del cañón y me hubiera acompañado durante la travesía vivida desde aquel día en el que toqué fondo. Por eso tal vez la sigo sintiendo tan cerca.

Confieso que sigue siendo rara la semana en la que no me acuerde de ella y reconozco que las Navidades, incluso para alguien creyente como yo, tienen un sabor agridulce desde aquel año 2003. Se hace camino al andar, me niego a pensar que nuestro destino esté escrito, y tal vez por ello resulta duro comprobar cómo hay personas que te han acompañado durante un trecho largo del sendero, que han sido importantes, que siempre han estado, un día se marchan para no volver. La vida es así, no queda otra que asumirlo, por muy duro que se nos haga a veces. Me queda el consuelo y la convicción de que realmente nadie muere nunca del todo, que nuestras obras permanecen y que nuestro recuerdo, el que dejamos en el corazón de las personas que nos han amado, nos hace también un poquito inmortales. Me guardo para mi multitud de momentos maravillosos compartidos en los que confieso que fui muy feliz. 

Como cada año, desde aquí va mi pequeño homenaje a Sara. Una gran amiga a la que nunca olvidaré.

lunes, 24 de diciembre de 2012

Economía - Reformas para Salir de la Crisis

Hacia un Nuevo Modelo Económico y Político

Nos adentramos ya en la última semana de este durísimo 2012 que poco a poco hemos ido dejando atrás. Nos dicen que el 2013 puede ser todavía incluso peor que éste. Yo no lo tengo tan claro, por cuanto creo que sí que es posible que el ajuste esté llegando a su fin. Esto no es mérito de nuestros políticos, simplemente que llega un momento en el que los mercados se equilibran por sí solos. Tampoco quiere decir que este año que estamos cerca de inaugurar vaya a ser un camino de rosas. El paro no bajará y la contracción económica seguirá, por lo menos, hasta el segundo semestre si hacemos caso a todos los estudios. A partir de ahí sí que es previsible que las cosas tiendan a estabilizarse.  

Lo que sí parece claro es que, en cualquier caso, el punto de partida de la recuperación tendrá lugar en un punto infinítamente peor al que nos hubiéramos imaginado cuando comenzó esta fiesta hace ya más de 5 años. Los deberes pendientes para recuperar la senda del crecimiento y la creación de empleo, por lo tanto, requerirán esfuerzos titánicos, hombres con sentido de estado y mucho valor. España tiene solución, ese debe ser el mensaje, pero sólo si introduce reformas de gran calado. Creo que a estas alturas queda claro que ya no vivimos un problema coyuntural, sino un problema estructural que exige definir qué tipo de país queremos ser, con qué modelo productivo. Como hice ya algunos meses, cuando llegó Rajoy a la Moncloa, expongo algunos de los retos  más importantes que debe afrontar la economía española para iniciar su ansiada recuperación.

1) Reordenación definitiva del Sistema Financiero y Desapalancamiento del Sector Privado: Comencemos por los bancos. La creación del banco malo debiera ser el pistoletazo de salida para la recuperación de nuestras entidades financieras. Sin embargo, no termino de ver claro que estemos cerca de su vuelta a la normalidad. El banco malo es un paso importante, por cuanto hay una realidad sorpredente cuando uno analiza los datos públicos del Banco de España: las empresas y las familias llevan 3 y 5 años desapalancándose respectivamente según las estadísticas. Las empresas inmobiliarias y constructoras no. Se acabaron las patadas hacia delante. La banca podrá digerir las pérdidas a través de este banco malo. Lo que se espera bajo esta fórmula es que puedan limpiar sus balances y que de esta forma puedan volver a financiarse con normalidad en el mercado interbancario al no quedar dudas sobre su solvencia.

Sin embargo, aunque este punto es un buen avance, la economía se ha deteriorado tanto de un tiempo a esta parte, que ya son varias las voces de dentro de la banca que, off the record, te reconocen que pese a ello, nuestras entidades financieras van a seguir muy tocadas (incluidos los grandes), que el dinero de Bruselas se podría haber quedado corto y que hay una realidad de trasfondo que hasta ahora no se había valorado: más allá de la situación del sector de la construcción, nuestra economía vive un ajuste estructural, no coyuntural, y van a ser muchos los créditos concedidos a empresas y familias que jamás se podrán cobrar. En este sentido, se cree que incluso las provisiones marcadas por los decretos de De Guindos podrían haberse quedado ya cortas también. Si el paro sigue subiendo y el consumo sigue contrayéndose, no habrá crecimiento.Y sin crecimiento no habrá posibilidad de devolver hipotecas y préstamos sucritos. Ello obligará a dotar nuevas previsiones. La mora (oficial) ya ronda el 13%. La oficiosa podría estar cerca del 20%. Determinadas compañías podrán salir a exportar, pero las características de nuestro tejido empresarial dificulta esta opción como explicaré más adelante.

Por último, Basilea III, al obligar a la banca a dotar más reservas y tener mayor capital, lo que ha hecho es dificultar aún más el acceso al crédito en nuestro país. Es cierto que tampoco hay una demanda muy solvente, por cuanto nuestro sector privado está excesivamente endeudado, pero también lo es que un cierto revolving (esto es, la posibilidad de refinanciar al menos parcialmente las deudas. Para entendernos, te pago 3 de capital este año, pero me financias con 1 mis inversiones mínimas) simplificaría mucho las cosas.

Mucho me temo que durante el 2013 se seguirá hablando largo y tendido de nuestro sistema financiero.

2) Reformas de las Administraciones Públicas y Control del Déficit: En el fondo van muy de la mano, por lo que las voy a tratar conjuntamente. Para la Reforma de las Administraciones Públicas, me voy a basar un texto resumen de la conferencia que impartió Jesús Fernández Villaverde, Catedrático de Economía Aplicada en la Universidad de Pensilvania desde 2007, el pasado mes de septiembre en Madrid. Creo que es brillante. Como el profesor Fernández Villaverde apunta, tenemos una estructura en la vida social y económica que ha sido capturada por los partidos políticos a la que conviene dar solución lo antes posible. Señalo algunas de sus ideas

No podemos tener politizadas las alcaldías de ciudades de menos de 300.000 habitantes, como tampoco tienen sentido las diputaciones provinciales u otras muchas instituciones políticas duplicadas. En países como EEUU, dichas  ciudades de menos de 300.000 habitantes están gestionadas por "City Managers" que se han formado específicamente para la administración pública, con amplia experiencia en el campo de la gestión pública y a la que se le contrata con independencia de su afiliación política. Su remuneración es elevada para evitar las corruptelas tan habituales en nuestro país, pero también responden legalmente en consecuencia, por cuanto son responsables de su gestión. Jesús Fernández Villaverde ponía el ejemplo de la ciudad en la que él vive, Lower Merion, la cual podría ser comparada con Majadahonda. En la página de web de Lower Merion uno encuentra hasta 340 páginas en las que se detallan todas las partidas a las que el ayuntamiento destina fondos públicos. En la del ayuntamiento de Majadahona, apenas son 7. Como en más de una ocasión se ha defendido desde este blog, necesitamos gestores de lo público y no políticos.

Si analizamos, por ejemplo, cargos como el de la presidencia de la Comisión Nacional del Mercado de Valores en España (CNMV) y su equivalente en EEUU, las diferencias son también notables. Mientras Mary L. Shapiro se preparó específicamente para trabajar en el mercado de valores, fue nombrada para un cargo dentro de la Securities Exchange Commision por Reagan (Republicano), confirmada tanto por Geroge Bush padre (Republicano), como Bill Clinton (Demócrata) y George Bush hijo (Republicano), y nombrada Chairman de la citada Exchange Commision por Barack Obama (Republicano). En España acaba de ser nombrada Elvira Rodríguez, la cual, ni se ha formado específicamente para el cargo, ni puede acreditar su independencia a tenor de su trayectoria política. La CNMV necesita un gestor público, no políticos.

Otro ejemplo de cómo la política se ha colado en nuestro día a día social es la elección los rectores en las universidades. La elección de José Carrillo en la Universidad Complutense hace algo más de año y medio se leyó en clave ideológica, lo cual es sonrojante cuando no tenemos ninguna universidad entre las 200 mejores del mundo. Mientras en EEUU existe la figura del presidente de la Universidad, al cual se le contrata de nuevo en función de sus méritos y se le evalúa, precisamente, en función de la excelencia académica que ésta alcanza, en nuestro país a los rectores se les elige mediante unas elecciones en las que participan hasta los bedeles. En tanto en cuanto los rectores deban hacer política para garantizarse su reelección, su preocupación no será la mejora de la universidad en términos académicos, sino el tener contento al personal administrativo o a los estudiantes para garantizarse sus votos. Personalmente, no entiendo que todo el mundo pueda votar en las elecciones a rector. Ni siquiera estudiantes que están de paso. Replantearse la universidad es clave, como luego seguiré explicando. Reitero: necesitamos gestores de lo público, no políticos.

En cuanto al control del déficit, explicaba también el profesor Fernández Villaverde que nuestra economía tiene un déficit estructural de un 5% del PIB, lo cual es una barbaridad. Si tenemos en cuenta el efecto cícilico, éste andará, según diferentes estudios, entre el 7% y el 8%. Recordad que el objetivo para este 2012 era del 6,3%, y eso tras permitirnos Bruselas ampliar el mismo. 

Como muchas veces hemos apuntado también en este blog, el problema del déficit es que, en la actual coyuntura, nuestro país depende de terceros para financiarlo y nuestra credibilidad está en entredicho. Entre otras cosas porque desde Bruselas se nos ha pedido en varias ocasiones que creemos un Consejo de Política Económica y Fiscal Independiente como el que tienen en Suecia e Inglaterra, que evalúa la situación fiscal de manera rigurosa. En España, el desarrollo de la ley orgánica en la que se ha regulado el cambio constitucional pactado por PP y PSOE en 2011 para el control del déficit estructural, ha resultado un fiasco por cuanto precisamente las previsiones de ingreso y gasto, así como de la situación cíclica de la economía, las hace el gobierno de turno. De igual forma, los planes de rectificación de las desviaciones.

Aún cuando el párrafo anterior sea cierto, no lo es menos que un excesivo ajuste fiscal en un momento económico como el actual puede ser matar al enfermo antes de llevarle al quirófano. Por cada 1% que se reduce el Gasto Público, el PIB cae entre un 0,6% y un 0,8%, con su consiguiente efecto en la recaudación tributaria y aumento del paro (y de subsidios, por lo tanto). Para conseguir una reducción del déficit de un 5%, se debería reducir el gasto público entre el 7 y el 15% del PIB, lo  cual llevaría a una caída de este último de entre un 4,2% y un 12%.Evidentemente, en un ciclo económico expansivo, estas cifras serían muy diferentes, pero las políticas de crecimiento ya no dependen de España, la cual dejó de tener a su disposición las herramientas de política monetaria hace unos años, así como se quedó sin margen para la política fiscal en 2009.

El resumen es terriblemente duro: a España no le queda más remedio que reducir su déficit, pero en tanto en cuanto no se vuelva a la senda del crecimiento, el ajuste va a ser dolorosísimo.

3) A vuelta con el Mercado Laboral: Es de perogrullo, pero el mercado laboral es, ante todo, un mercado. Cuando en un mercado cae la demanda (en términos económicos, son los empresarios los que demandan empleados, y las personas las que ofertan su capacidad para trabajar), lo razonable es que el precio (salario) baje hasta alcanzar un nuevo punto de equilibrio. Si el precio no baja, ocurre que parte de la oferta se queda fuera del mercado. 

El mercado laboral español es rígido y asimétrico porque cuando históricamente ha caído la demanda, el ajuste se ha hecho vía puestos de trabajo, no salarios. Esto no ha ocurrido en otros países durante esta crisis. En España, mientras el empleo se destruía a tasas del 8% anual (año 2009), los salarios seguían creciendo un 2%. Ello explica el actual 25% de desempleo. En Reino Unido, cuando comienza la caída del empleo en 2008, los salarios comenzaron a moderarse, incluso a decrecer durante varios trimestres. Hoy Reino Unido tiene una tasa de desempleo menor al 8%. Cuando comenzó esta crisis, España no estaba lejos del país Británico.

Los últimos datos parecen apuntar a una moderación salarial en nuestro país que llega 5 años tarde. Pero aún así, la reforma emprendida por el gobierno se deja fuera, bajo mi punto de vista, un aspecto crítico, que es meterle mano a la dualidad del mercado laboral. Un tercio de los trabajadores que forman parte del mismo tiene un contrato temporal y los otros dos tercios lo tienen fijo. Esta realidad vicia, entre otras cosas, la contratación de los jóvenes, los cuales, en líneas generales, sufren en su mayoría los contratos basura. Nuestra inspección de trabajo, además, penaliza al empresario honesto, por cuanto la mayoría de los contratos temporales se hacen en fraude de ley con la connivencia de sindicatos y asociaciones de empresariales, las cuales, de nuevo, se han convertido en aparatos más bien políticos en lugar de agentes sociales que nos representen a todos.

Como he dicho en alguna ocasión, veremos si esta reforma laboral funciona cuando cambie el ciclo, ya que lo que nunca se ha dado es la creación de empleo en épocas de recesión, pero tengo la sensación de que el punto más importante que tenía que abordar, se ha quedado en el tintero.

4) Reforma Educativa: Para mi es una de los aspectos claves sobre los que se debe asentar nuestro nuevo modelo productivo. ¿Qué tipo de país queremos ser? Comparemos los resultados PISA de Madrid y Shanghai, como hizo el profesor Fernández Villaverde en la conferencia a la que antes hemos hecho alusión. El 26,6% de los estudiantes de Shanghai llega al nivel 6 (sobresaliente) en dicho informe en el apartado de matemáticas. Tan sólo el 1,9% de los estudiantes en Madrid llega a ese nivel en dicha materia. La tasa de abandono escolar en España sólo está superada por Turquía y por Malta en la OCDE. Portugal y Grecia están mejor que nosotrosen ese aspecto, por ejemplo. Y como consecuencia, no tenemos ni una sola universidad entre las 200 mejores del mundo, lo cual explica muchos de nuestros males. ¿De qué facultades han surgido las Google, Facebook y compañía?

Los españoles no somos peores que otras personas del mundo. Basta con ver a todos aquellos que se abren camino en el extranjero. Nuestros científicos cotizan a alza, al igual que nuestros ingenieros. Sin embargo, no somos capaces de tener un plan nacional de educación a 30 años, estilo pacto de Toledo con las pensiones. Tampoco deja de sorprenderme que el debate se centre en cuestiones secundarias. Lo de la Educación Cívica o para la Ciudadanía, así como el asunto de la inmersión lingüística deberían ser "peanuts" cuando tienes una tasa de abonodo escolar superior al 30%.

Como dicen Nördstrom y Ridderstrale, vivimos en la era del conocimiento. Esto quiere decir que a diferencia de la revolución industrial, dónde la cercanía a las materias primas era un aspecto crítico para el desarrollo económico, hoy lo fundamental es atraer talento. Para atraer talento hacen falta crear universidades de primer nivel, así como infraestructuras y servicios que favorezcan la llegada de empresas intensivas en conocimiento. España tiene una ventaja diferencial que hasta la fecha sólo hemos sido capaces de aplicarla al turismo: nuestro clima. En España se vive bien. A poco que seamos de capaces de desarrollar lo expuesto en este párrafo, nuestro país podría ser, a largo plazo, receptor de talento y crear un círculo virtuoso como el que se da, por ejemplo, en EEUU.

5) El Problema de la Productividad: En el fondo está muy relacionado con el punto anterior. El 70% del gap de productividad entre las empresas Españolas y Estado Unidenses se explica por la formación del capital humano, la cual es mucho menor en nuestro país en término medio. En un contexto de recortes en la educación, este aspecto es sangrante y muy preocupante.

Existe, pese a todo, otro aspecto que no es nada desdeñable, y es el de la dimensión de nuestras empresas. Cuanto más grande es una empresa, más productiva suele ser. Vivimos una especie de modelo dual en el que conviven los Inditex, BBVA, Santander o Telefónica con cientos de miles de PYMES que apenas tienen masa crítica. Nuestras grandes compañías son más productivas que las alemanas o británicas y están al mismo nivel que las estadounidenses. En cuanto a las PYMES, es cierto que tienen una menor productividad, sobre todo en comparación con las del Reino Unido, pero no es una diferencia insalvable. El problema estriba en que tenemos muchas más PYMES y muchas menos grandes empresas que Alemania, Reino Unido o EEUU, por ejemplo.

Las respuestas a estas diferencias hay que encontrarlas en la excesiva regulación de nuestro país, la burocracia y las trabas a la hora de crear una empresa, la dificultad en el acceso a la financiación, la ausencia de empresas de capital riesgo, las barreras al mercado interno y los oligopolios que aún tenemos.

El problema de la dimensión de nuestras empresas también incide en nuestra capacidad para exportar. No son muchas empresas las que tienen la masa crítica suficiente para hacerlo y en un momento en el que la demanda interna está por los suelos, la supervivencia de una compañía puede pasar por su capacidad para salir fuera. 

Se hacen necesarios una serie de cambios legislativos que palíen esta situación.

Termino con unas reflexiones también de Jesús Fernández Villaverde en su ponencia del pasado mes de septiembre:

España saldrá de la crisis si hace sus deberes, porque realmente no estamos ante una crisis coyuntural, sino estructural. Bajo eses prisma, nuestro país necesita:

  • Tener la fortaleza para comprender lo que nos ocurre y aceptar la realidad
  • Tener la determinación para efectuar todos los cambios que se precisan
  • Asumir que el proceso de recuperación será doloroso.
Suecia en los años 90 sufrió una burbuja inmobiliaria y tuvo que lidiar un sistema financiero colapsado, tal y como pasa ahora en España. El país nórdico fue capaz de salir hacia delante con un gran consenso nacional que cambió el país de arriba a abajo. Suecia no es sólo uno de los países que menos ha sufrido esta crisis, sino que crece a un nada desdesñable 4% anual.

Necesitamos políticas de consenso, comprender que el debate y el conflicto enriquecen, pero que la confrontación no lleva a ningún lado. Ojalá nuestros políticos lo entiendan también.








miércoles, 19 de diciembre de 2012

Vinos del Mundo - Vinos para esta Navidad

Algunas Sugerencias

Como viene siendo tradición desde hace algún tiempo, el post de hoy va dedicado a aconsejaros acerca de aquellos vinos que he podido probar durante este año 2012 y que creo que son susceptibles de ser recomendados de cara a estas fiestas. Esta lista nunca será la más completa, como tapoco será la de los mejores vinos de cada región, porque desgraciadamente uno llega hasta donde llega y cata lo que puede catar, pero sí que tenéis mi compromiso de que aquí se encuentra lo que más me ha gustado durante este último año. Podréis observar que hay una menor dependencia de los vinos de las DO más clásicas y que he tratado, también en la medida de lo posible, de buscar cosas diferentes a la de otros años, pero sobre todo de ser honesto, que creo es de lo que se trata. Arrancamos:

Blancos Jóvenes 
Con cada vez mayor protagonismo en las cartas y barras de los bares de dentro y fuera de nuestro país, nuestros Blancos Jóvenes suelen ser vinos de excelente relación calidad - precio con independencia de su Denominación de Origen. Frescos, fáciles de beber y cada vez mejor hechos, los recomiendo ampliamente tanto para bebedores expertos como para aquellos que se inician en la materia.
Montespina Verdejo 2011 (Bodega Avelino Vegas, DO Rueda): 100% Verdejo.Color amarillo brillante, con borde verdoso. Aroma de frutas blancas fundamentalmente y en boca es graso, largo y persistente. Supera con creces al 2010. Excelente relación calidad - precio. Excelente para aperitivos, pescados y ciertos mariscos. 90 Puntos Peñín.
Marqués de Riscal Verdejo 2011 (Herederos del Marqués de Riscal, DO Rueda): 100% Verdejo.Color pajizo brillante, con aromas de frutas frescas y flores blancas. En boca es sabroso, frutoso y con una acidez muy agradable. Como cada añada, un valor seguro. Acompañará bien aperitivos, pescados, mariscos y arroces de todo tipo. 92 puntos Peñín.
José Pariente Verdejo 2011 (Bodega José Pariente, DO Rueda):100% Verdejo.  Color pajizo brillante, con aromas frescos que recuerdan a melocotón y piña, dejando paso a ciertos recuerdos a herbáceos. En boca es sabroso, frutoso, con buena acidez y equilibrado. Acompañará bien aperitivos, pescados, mariscos y arroces de todo tipo. 91 puntos Peñín.
PradoRey Verdejo 2011 (Bodegas Pradorey, DO Rueda): 100% Verdejo. Color pajizo brillante, con aromas cítricos que van dando paso al melocotón y a la piña. En boca es muy fresco, graso, sabroso y equilibrado. La mejor añada de nuestro verdejo hasta la fecha. Excelente relación calidad / precio. Acompañará bien aperitivos, pescados, mariscos y arroces de todo tipo. 91 puntos Peñín
PradoRey Sauvignon Blanc 2011 (Bodegas PradoRey, DO Rueda): 100% Sauvignon Blanc.Color pajizo brillante con aromas a herbáceos y fruta fresca. En boca es sabroso, frutoso y complejo. Acompañará muy bien pescados, mariscos y arroces. 91 puntos Peñín.
Palacio de Menade Verdejo 2011 (Sitios de Bodega, DO Rueda): 100% Verdejo.Color pajizo brillante, con aromas a flores blancas y fruta madura. Sabroso, frutoso y con buena acidez. Apto para acompañar pescados, mariscos y aperitivos. 90 puntos Peñín
 
Oro de Castilla Verdejo 2011 (Bodega Hermanos del Villar, DO Rueda): 100% Verdejo. Color pajizo brillante, aromas frescos, a flores blancas y frutas blancas maduras. En boca es sabroso, con buena acidez y equilibrado. 90 puntos Peñín.
Blanco de Nieva 2011 (Viñedos de Nieva, DO Rueda): 100% Verdejo. Otro clásico que no falla. Color pajizo brillante, con aromas de fruta fresca y flores blancas. En boca es sabroso, frutoso, con buena acidez. Excelente relación calidad - precio. 91 puntos Peñín.
Enate Gewürtraminer 2011 (Enate, DO Somontano): 100% Gewurtztraminer. Excelente versión de esta uva típica de la Alsacia. Color pajizo brillante, con aromas a fruta fresca y flores. En boca es sabroso, frutoso y con buena acidez. Excelente para aperitivos. 89 Puntos Peñín.
Viñas del Vero Chardonnay 2011 (Viñas del Vero, DO Somontano): 100% Chardonnay. Color pajizo brillante, con aromas muy marcados a flores blancas. En boca es muy sabroso, con buena acidez. Excelente relación calidad - precio. Acompañará muy bien pescados, aperitivos y mariscos. 92 puntos Peñín.
Paco y Lola 2011 (Bodega Rosalía de Castro, DO Rías Baixas): Monovarietal de albariño. Mi favorito de Rías Baixas. Color pajizo brillante, con aromas a fruta fresca y flores blancas. En boca es sabroso, frutoso y con buena acidez. Acompañará bien pescados, mariscos y arroces.92 puntos Peñín.
Jean Leon 2011 Petit Chardonnay (Jean León, DO Penedés): Monovarietal de Chardonnay. Color amarillo brillante, con aromas a flores, piña y ciertos minerales. En boca es potente, frutoso, sabroso y muy elegante. Acompañará estupendamente aperitivos y pescados.90 puntos Peñín.

Gran Feudo Edición Chardonnay sobre lías 2011 (Bodegas Gran Feudo, DO Navarra): Color pajizo brillante, con aromas a fruta fresca, flores y minerales. En boca es sabroso, frutoso y con buena acidez. Acompañará estupendamente pescados, mariscos y aperitivos. 91 puntos Peñín.
 
Este 2011, Bodegas Alto de Almanzora: 100% macabeo. Color pajizo brillante, con aromas herbáceos y a fruta blanca. Muy fresco, con buena acidez, frutos y largo. Excelente calidad / precio. Acompañará bien aperitivos y ciertos pescados. Un fantástico vino elaborado en Almería, para que todavía alguno cuestione el que no se pueden hacer grandes vinos casi en cualquier lugar del mundo. Hay vida más allá de las DO, definitivamente.

Blancos con Barrica: 
Muy complejos y penalizados en España por la dificultad de encontrar uva con la acidez suficiente para soportar el paso por barrica. No aptos para todos los paladares.
 
Belondrade y Lurton 2009 (Belondrade, DO Rueda): 100% Verdejo. Blanco fermentado en barrica. Presenta un color pajizo brillante, con aromas de fruta madura y cítricos en primera instancia, los cuales van dando paso a unas especias dulces que denotan su paso por la madera. En boca es sabroso, carnoso, especiado y con toques de fruta madura. Apropiado para carnes, mariscos y pescados. Vino más recomendable para consumidores expertos, pero un vinazo en cualquier caso.
 
Naiades 2008 (Bodegas Naia, DO Rueda): 100% Verdejo. Blanco Fermentado en barrica. Aromas florales y de frutas maduras, con notas herbáceas y de especias dulces. Su color amarillo brillante denota su paso por barrica, pero deja entrever todavía una larga vida a este vino. En boca es potente, carnoso, mineral y muy complejo. Una auténtica maravilla. El mejor blanco fermentado en barrica que he probado nunca. De nuevo recomendado sólo para consumidores expertos. Puede acompañar tanto una carne blanca como un buen pescado y mariscos. Bajo mi punto de vista, a día de hoy, más hecho que el del año 2009. 97 puntos Peñín.
PR 3 Barricas 2008 (Bodegas PradoRey, DO Rueda): 100% Verdejo. Blanco Fermentado en Barrica. Color amarillo brillante, casi dorado, con aromas potentes de fruta madura, especias dulces y herbáceos. En boca es sabroso, graso, retronasal ahumado y con una buena acidez. Acompañará perfectamente carnes blancas, arroces, mariscos y pescados, pero al igual que el resto de fermentados en barrica, es aconsejable para consumidores expertos. Personalmente, este vino es una de mis debilidades. Los que me conocéis lo sabéis. 93 puntos Peñín. Todavía más hecho que el maravilloso PR 3 2009.
 
Enate Chardonnay 2008 (Enate, DO Somontano): 100% Chardonnay. Blanco Fermentado en barrica.De color amarillo brillante, con aromas potentes de fruta madura, especias dulces y herbáceos. En boca es graso, sabroso, fresco, con buena acidez. Uno de mis preferidos, pero de nuevo muy complejo, lo que le hace especialmente recomendable para consumidores expertos. Perfecto para carnes, mariscos y pescados. 93 puntos Peñín.
 
Montrueque 2009 (Tierra de Castilla):  Elaborado con Sauvignon Blanc, chardonay, moscatel de grano menudo y viognier, con una crianza de 9 meses en barrica. Color amarillo dorado, limpio y brillante. En nariz, sobresalen frutas tropicales, destacando algo la piña, pero poco a poco van apareciendo los ahumados y una sutil vainilla propia de la barrica. En boca tiene volumen, es graso y muy largo. Buena integración de la madera con la fruta, mineral.Tiene un puntito de acidez que le augura una previsible mejora en botella. Vino de la Tierra de Castilla, difícil de encontrar. Para hacerse con él, se debe contactar en alguno de estos teléfonos: 914350335 y 670974929. Acompañará muy bien pescados, mariscos y arroces.
 
 
Vinos Rosados: 
 
España es un país más que apropiado para hacer excelentes rosados, sin embargo, somos pocas las bodegas que nos tomamos este vino en serio, lo cual, y lo digo como lo pienso, es una pena. Soy consciente de que me dejo algunas joyas que no he tenido la oportunidad de probar este año. Prometo enmendarme. He aquí mis dos vinos predilectos de este año.
 

PradoRey Rosado Fermentado en Barrica 2011 (Real Sitio de Ventosilla / PradoRey, DO Ribera del Duero): 50% Tempranillo, 50% Merlot. Color frambuesa espectacular, con borde violáceo. Aromas de fruta madura, sobresaliendo fresa y frambuesa, también algunos herbáceos. La barrica también le aporta algo de caramelo. En boca es, fresco, frutoso, muy largo y especiado. De producción muy limitada, la añada está agotada en bodega, pero el vino se puede seguir encontrando en hostelería y ciertas tiendas especializadas. Excelente calidad / precio. Sus cuatro meses de crianza en barrica le permiten acompañar tanto aperitivos como mariscos, pastas, arroces y determinadas carnes. Incluso asados.Mejora el 2010. 89 puntos Peñín.
 
Enate Rosado 2011 (Enate, DO Somontano): 100% Cabernet Sauvignon. Color frambuesa con bordes violáceos. Aromas florales y de fruta roja fundamentalmente, En boca es carnoso, potente, frutoso y fresco. Óptimo para pescados, mariscos, pasta, arroces y algunas carnes. 89 puntos Peñín.

Vinos Tintos, Jóvenes o Robles de Excelente Relación calidad / precio
Pago de los Capellanes Roble 2010 (Pago de los Capellanes, DO Ribera del Duero): 100% Tempranillo. Color cereza muy intenso, con borde violáceo. Aroma a fruta roja y frutos del bosque, con notas de especias dulces y lácteos. En boca es sabroso, estructurado y con un agradable post gusto. Envejecido 5 meses en barricas francesas. Para mi, el mejor Roble de la añada 2009 de toda la Ribera del Duero. Su PVP oscila en torno a los 9 euros. Indicado para carnes, asados, fiambres, quesos semicurados y determinados pescados. 90 puntos Peñín.
PradoRey Roble 2011 (Real Sitio de Ventosilla / PradoRey, DO Ribera del Duero): 95% Tempranillo, 3% Cabernet Sauvignon y 2% Merlot. Color cereza con borde granate. En nariz presenta aromas a fruta madura, sobre todo frutos del bosque, y unos toques de especias que le aportan sus 4 meses en barricas francesas y centroeuropeas. En boca es frutoso y sabroso. Fue el primer Roble que se comercializó en la Ribera del Duero y sigue en primera línea 15 años después. De excelente relación calidad / precio (PVP en torno a 6,75 - 6.90 euros / botella), este vino acompaña fenomenalmente bien carnes, asados, ibéricos, quesos semicurados y determinados pescados. Aún sin puntuaciones, pero el mejor Roble jamás hecho en la bodega.

Joan D´Anguera 2011 (Cellers Joan D´Anguera, DO Montsant): Elaborado a partir de Syrah, Garnacha y  Cabernet Sauvignon. Color violáceo muy intenso. En nariz sobresale la fruta roja por encima de todo. En boca sobre todo es frutoso, con taninos maduros y muy persistente. Vino de excelente relación calidad precio y extraordinariamente bien elaborado. De lo mejor que he probado en esta categoría durante el año 2012. Acompañará bien carnes rojas, asados, ibéricos pero a su vez aperitivos y viandas de todo tipo.

Laya 2010, (Bodegas Atalaya, DO Almansa): 70% Garnacha, 30% Monastrell. Color cereza brillante, con aromas a fruta roja madura y especias dulces. En boca es frutoso, sabroso y con taninos maduros. Excelente relación calidad / precio, apropiado para carnes rojas, asados, ibéricos y determinados quesos. 91 puntos Peñín, su PVP ronda los 5,5 euros.

Juan Gil 4 meses 2010 (Bodegas Juan Gil, DO Jumilla): 100% monastrell. Color cereza brillante, con aromas a fruta madura y especias dulces que le aporta su paso de 4 meses por barrica. En boca es sabroso, frutos y muy largo. Redondo. Excelente relación calidad precio (6 Euros / botella). Apropiado para carnes de todo tipo, ibéricos y determinados quesos.

Vinos Tintos con Crianza: Crianzas, Reservas y Grandes Reservas: En este apartado tienen cabida aquellos vinos que siguen determinadas normas de los consejos reguladores a los que pertenecen, lo que permite englobarles dentro de algunas de las categorías señaladas. Todos han pasado por barrica. Por lo general son vinos algo más complejos que los jóvenes pero que no precisan de grandes conocimientos para su disfrute.
Tomás Postigo 2009 (Tomás Postigo, DO Ribera del Duero): 85% Tempranillo, 10% Cabernet Sauvignon y 5% Merlot. Vino con 12 meses de crianza en barricas francesas y americanas. Presenta un color cereza con borde granate. En nariz predomina la barrica, con muchos tostados y algo de regaliz, que van dando paso a una fruta negra muy madura. Mucho más redondo que hace un año. Su precio oscila en torno a los 17 euros. Apropiado para carnes, asados y platos de caza fundamentalmente, pero también acompañará bien quesos curados y platos de cuchara. 93 puntos Peñín.
Adaro de PradoRey 2009 (Real Sitio de Ventosilla / PradoRey, DO Ribera del Duero): 100% Tempranillo. Color Cereza, con bordes granates. Aromas de fruta madura, especias dulces, regaliz y vainilla. En boca es cremoso, especiado, con gran presencia de fruta madura, fundamentalmente negra, y taninos maduros. Tiene una crianza de 12 meses en barricas francesas y centroeuropeas de primer uso, y un afinamiento posterior de 4 meses en conos de madera procedentes del bosque de Nevers. Poco más puedo añadir a este vino que no se haya dicho ya en este blog. Remata la añada en plenitud. Su PVP, 15 euros / botella. Acompaña bien carnes de todo tipo, asados, quesos curados y semicurados e ibéricos. 93 puntos Peñín.

PradoRey Crianza Finca Valdelayegua 2009 (Real Sitio de Ventosilla / PradoRey, DO Ribera del Duero):  95% Tempranillo, 3% Cabernet Sauvignon, 2% Merlot. Color cereza con bordes granates. Especiado, con presencia de fruta madura. En boca es muy largo, estructurado, con buena acidez y taninos maduros. Mejorará en la botella. 90 puntos Peñin y 91 Wine Spectator. Muy buena relación calidad precio (12 euros/botella). Acompañará estupendamente carnes rojas, asados, quesos curados y semicurados, así como ibéricos.
 
Pago de Carraovejas Crianza 2009 (Pago de Carraovejas, DO Ribera del Duero): Color cereza con borde granate. Aromas a fundamentalmenta frutas maduras rojas y algunos lácteos. En boda es sabroso, complejo, muy largo y cremoso. Para mi el mejor crianza de esta bodega desde el año 2004. Acompañará estupendamente bien carnes, determinados quesos, asados e ibéricos. 93 puntos Peñín.
PradoRey Gran Reserva 2004 (Real Sitio de Ventosilla / PradoRey, DO Ribera del Duero): 95% tempranillo, 3% Cabernet sauvignon y 2% Merlot. Color cereza con borde granate. En nariz aparece fundamentalmente fruta madura, balsámicos y aromas tostados. En boca es largo y presenta taninos maduros. Tiene una crianza de 24 meses en barricas francesas y centroeuropeas, así como una afinamiento durante 4 meses en los conos de madera del bosque de Nevers anteriomente indicados.Vino elegante que llega en plenitud a este 2013. Acompaña fenomenalmente bien carnes rojas, asados, platos de caza y cuchara, así como quesos curados y azules. Su precio oscila en torno a los 16 euros / botella. 92 puntos Peñin, 92 puntos Parker.
La Vicalanda Reserva 2004 (Bodegas Bilbainas, DO Rioja): 100% Tempranillo. Color cereza con borde granate. Presenta aromas complejos en los que predominan los tostados. En boca sobre todo es potente y tostado, muy sabroso. Envejece durante 14 meses en barricas francesas y durante 24 en botella antes de salir al mercado. Su precio oscila en torno a los  18 euros. Óptimo para carnes a la parrilla, quesos curados, jamón y otros ibéricos, así como para asados y platos de caza.
Roda 2006, Reserva (Bodegas Roda, DO Rioja): 89% Tempranillo, 8% Garnacha y 3% Graciano. Paradigma de los nuevos Rioja. Conjuga lo mejor de la tradición de la tierra con un toque de modernidad. En boca es color cereza oscuro. Aromas complejos, muy elegante y con presencia de fruta del bosque. En boca es muy sabroso, potente, equilibrado y muy largo. Excelente para carnes rojas, asados, platos de caza e ibéricos. 25 Euros / botella. 93 puntos Peñín.
Juan Gil 12 Meses 2009 (Bodegas Juan Gil, DO Jumilla): 100% Monastrell. Color cereza brillante, con aromas especiados y frutales. En boca es sabroso, frutoso y tostado, con taninos maduros y con cierta complejidad. Enveceje en barricas francesas durante 12 meses antes de salir al mercado. Excelente relación calidad / precio, ya que su PVP oscila en torno a los 10,50 euros / botella. Acompaña muy bien todo tipo carnes, platos de caza, quesos curados, asados y platos de cuchara. 93 puntos Peñín.

Navaherreros 2010 (Bernabeleva, DO Vinos de Madrid): 100% garnacha de excelente calidad. Una gratísima sorpresa. Color cereza brillante, con aromas de fruta escarchada, grambuesas y ciertos balsámicos. En boca es especiado y sabroso. Excelente relación calidad -precio (11 Euros/Botella). Acompañará bien carnes blancas y rojas, así como ciertos pescados.93 puntos Peñín.
 
Este Tinto 2008, Bodega Altos de Almanzora: Elaborado a base de Tempranillo, Monastrell, Garnacha, Cabernet Sauvignon, Syrah y Merlot. Color cereza. Sus 6 meses de crianza en barrica hace que sobresalgan en primer lugar las especias dulces y los torrefactos, dejando paso, poco a poco, a una fruta roja madura más que interesante. En bocas es especiado, largo, complejo, con taninos maduros. Excelente relación calidad / precio. Apto para carnes, embutidos y ciertos quesos.

Vinos de Alta Expresión: En esta categoría se engloban vino que pueden tener cabida dentro de diferentes DO (o no), pero cuya elaboración, en líneas generales, siguen las pautas de cada enólogo. Suelen ser vinos muy complejos que requieren de cierto conocimiento para su pleno disfrute.

Finca L´Argata 2009 (Joan D´Anguera, DO Montsant): 60% Garnacha, 40% Syrah. Color picota con bordes violáceos. En nariz predominan las notas minerales y la fruta madura. En boca es sabroso, potente y especiado. Tiene una crianza de 14 meses en barricas francesas antes de ser embotellado. De gran relación calidad / precio (PVP de unos 15 euros) acompaña estupendamente todo tipo de carnes, algunos pescados, platos de cocina moderna y quesos semicurados. 91 puntos Peñín.

Castro de Limés 2009 (Bodegas Obanca, Vino de Mesa): 100% Carrasquín. Bodega asturiana que ha sido uno de mis descubrimientos este año. Realmente me he quedado impactado con el nivel de sus vinos. Color cereza con borde granate. Aromas a fruta madura y especias dulces. En boca es sabroso, muy largo y potente. Equilibrado. Acompañará bien buenas carnes asturianas, pero también determinados ibéricos y quesos. PVP, en torno a 20 Euros. 93 puntos Peñín.

Protos Selección Finca el Grajo Viejo 2009 (Protos, DO Ribera del Duero): 100% Tinta Fina. Excelente vino de Alta Expresión elaborado por la bodega por excelencia de Peñafiel. Color cereza muy intenso, con areomas minerales, fruta madura y especias dulces. En boca es muy potente, sabroso y muy concentrado. Apto para carnes rojas, asados y platos de caza. 95 puntos Peñín, 38 Euros PVP.

PradoRey Élite 2009 (Real Sitio de Ventosilla / PradoRey, DO Ribera del Duero): 100% Tinta Fina.Color cereza con borde granate. Aromas especiados muy complejos, aparece la fruta madura a medida que el vino se va abriendo. En boca es potente, sabroso, tostado y con taninos maduros. Acompañará carnes rojas, asados y platos de caza estupendamente. 94 puntos Peñín, 19 Euros.

PradoRey Élite 2010 (Real sitio de Ventosilla / PradoRey, DO Ribera del Duero): 100% Tinta Fina. Color cereza con bord granate. Aroma a fruta madura, especias y minerales. En boca es muy potente, sabroso y con los taninos muy maduros. Supone una vuelta tuerca a la interpretación del clon élite respecto al 2009. 95 puntos Peñin, 19 Euros.

Vinos del Mundo: Para finalizar, paso a recomendaros algunas de las joyas que he probado de todo el mundo.

Oberemeier Riesling QbA Trocken 2011 (Alemania): Riesling. Color amarillo pajizo.  Aromas herbáceos y a fruta blanca. En boca es fresco, afrutado y equilibrado. Acompañará estupendamente aperitivos, comida asiática, pasta y ciertos platos de pescado.

Riesling Spätlese, feinherb 2011, Schloss Saarstein (Alemania, Saar): Riesling. Color amarillo pajizo. Aromas a herbáceos fundamentalmente y a fruta blanca. Semidulce. Es fresco y equilibrado. Acompañará estupendamente postres no demasiado dulces y ciertos aperitivos.

Sauvignon Blanc 2011, Puklavec & Friends (Eslovenia): 100% Sauvignon Blanc. Extraordinario Sauvignon Blanc de inmejorable relación calidad / precio. Color pajizo brillante, en boca sobresalen los cítricos y los aromas florales. En boca es fresco, con buena acidez, frutoso y largo. Acompañará estupendamente cualquier pescado.

Chardonnay Catalpa 2010, Bodega Atamisque (Argentina): 100% Chardonnay, parcialmente fermentado en barrica. Color amarillo dorado, con aromas a frutas tropicales y ciertos tostados. En boca es complejo pero fresco y muy largo. Acompañará pescados y ciertas carnes blancas.

Malbec Catalpa 2009, Bodega Atamisque (Argentina): 100% Malbec. Color cereza con bordes granates. En nariz sobresale la fruta madura y unos toques de vainilla. En boca es frutoso, largo y con taninos maduros. Excelente. Acompañará carnes rojas, embutidos y ciertos quesos estupendamente.

Quinta da Pradela 2009, (Portugal, Douro): Color cereza muy intenso, con aromas a fruta madura y especias dulces. En boca es muy potente, sabroso, frutoso y con taninos maduros. Estoy enamorado de este vino. Muy buena relación calidad / precio, acompañará muy bien carnes, embutidos y ciertos quesos.

Shiraz / Garnacha Killerman´s Run 2010, Bodega Kilikanoon (Australia): Color cereza con bordes granates. Aromas a fruta madura, mermelada incluso, y ciertas especias. En boca es frutoso, con taninos maduros y muy elegante. Acompañará muy bien carnes rojas de todo tipo y ciertos aperitivos.

Pinot Noir Block B 2009, Schubert Wines (Nueva Zelanda): Color rojo cereza, con aromas a frutas maduras y especias dulces. En boca es complejo, especiado y algo alcohólico. Acompañará muy bien ciertas carnes, pero también determinados quesos y aperitivos.

Zweigelt Réserve "Frauenfeld" 2009, Johanneshof Reinisch Thermenregion (Austria): Vino biodinámico, con color cereza con bordes granates. Aromas a fruta madura y ciertas especias dulces. En boca es frutoso, largo y elegante. Apropiado para carnes de todo tipo. Una auténtica sorpresa para mi.
 
Catena Alta Malbec 2006, Bodega Catena Zapata (Argentina, Mendoza): 100% Malbec. Color cereza con bordes granates. En nariz sobresale la fruta madura, pero también ciertas especias. En boca es muy potente, con taninos maduros y especiado. Excelente para todo tipo de carnes rojas.

Termino como siempre, recordando que el mejor vino siempre es el que más le gusta a uno, y que éste se debe beber sin complejos, pensando en disfrutarlo sin necesidad de saber mucho al respecto y disfrutando de una agradable compañía.

Como siempre, apuntar mis fuentes, sobre todo en este caso las Guías Peñín de los Años 2012 y 2013, perdonar las erratas (hay hojas de cata que con el tiempo no trascribo bien) e incidir en lo del principio: sólo están vinos que he podido catar este año. Me dejo fuera vinazos de grandes colegas y amigos y a los que respeto y admiro, pero se trata de ser honesto y apuntar aquellos que realmente he podido conocer.

¡Qué los disfrutéis!

sábado, 15 de diciembre de 2012

Economía y Sociedad - Recortes, Copagos y Privatizaciones

Algunos Apuntes

Me he tomado cierta distancia antes de escribir acerca de la actual situación de crispación social que se vive en virtud de los continuos recortes anunciados, semana sí, y semana también, por nuestro actual gobierno. No quería entrar en una guerra de cifras, porque en el fondo la mayoría de los estudios que han caído en mis manos, tanto por uno como por otro lado, aunque apuntan muchas cosas muy razonables, creo que tienen cierto sesgo.También me ha resultado interesante hablar con amigos, colegas y familiares que de alguna forma están vinculados a la educación, a la sanidad, incluso a organismos oficiales, y me ha sorprendido comprobar que los cuales tampoco terminan de ponerse de acuerdo. Todos defienden que hay líneas rojas que no se deben rebasar, pero también consideran mayoritariamente que el actual sistema no funciona. Creo que nadie lo explica mejor que un simpático taxista que llevo a un buen amigo mío hace unos días al aeropuerto: "yo no sé de economía, pero asumo que en mi casa no puedo gastar más de lo que ingreso". Así pues, apunto algunas cuestiones que se me han ocurrido con la única pretensión de invitar al sano debate y a la reflexión.

Desde un punto de vista político, sobre todo desde la oposición al actual gobierno, se está tratando de vender todos estos recortes como una cuestión ideológica y yo, personalmente, creo que no es así. Estamos ante una cuestión económica pura y dura gestionada por la clase política más decadente de la historia de nuestra joven democracia. Hay varios motivos por los que lo creo. En primer lugar, porque los números son evidentesy  públicos. España gasta más de lo que ingresa. Pero es que lo que ingresa no le da ni para pagar sus gastos ordinarios. Es decir, España no se endeuda para refinanciar sus intereses, España, en la actualidad, necesita endeudarse para mantener su estado de bienestar, las nóminas de los funcionarios y el sus infraestructuras y su burocracia. Cuando necesitas endeudarte para mantener tu arcas públicas, dependes de tus acreedores, y lo cierto es que nuestro país de un tiempo a esta parte no tiene ninguna facilidad  para financiarse. Por lo tanto, me temo que el ajuste es inevitable. Otra cosa es cómo se está planteando, aunque sobre ese punto hablaré más adelante.

El que no estamos ante una cuestión ideológica sino económica, también se refuerza con el hecho de que los actuales recortes comenzaron en mayo de 2010, con José Luis Rodríguez Zapatero como presidente del gobierno. Un hombre que en su primera legislatura, y los datos también están ahí, desarrolló muchas iniciativas de enorme calado social. Entiendo que a pocas personas como a él le debió doler tanto el tener que desandar buena parte del camino recorrido. Desde entonces, la economía no ha hecho sino empeorar y el ajuste se ha hecho aún más necesario. Sobre la veloclidad de los recortes y su impacto sobre la economía, hablaré un poco más adelante, pero creo oportuno señalar otra cosa: es cierto que los ajustes del gobierno de Rodríguez Zapatero fueron menos duros que los del actual gabinete, pero conviene no olvidar tampoco que como consecuencia, las administraciones públicas dejaron de pagar a sus proveedores y llevaron a muchas empresas a la quiebra. El problema ya era muy grave.

El que estamos ante una cuestión económica fundamentalmente, también se refrenda con la actual subida de impuestos del gobierno de Rajoy. De igual forma que a un político de izquierdas le duele retroceder en el ámbito social, a los políticos de derechas lo de subir impuestos es algo que nunca han llevado bien.

Se hace imprescindible un debate sobre el modelo de estado que queremos tener. Pienso que hay cuestiones  que deberían quedar fuera del debate político. Me refiero a la sanidad y a la educación, por supuesto. Ambos son bienes públicos de interés común, cuya gestión no pueden caer en manos del mercado, ni siquiera en manos de las autonomías. Ello puede hacer que tengamos españoles de primera y de segunda en función de la renta per cápita y el político de turno, lo cual es inaceptable en ambos casos. El impacto de la sanidad universal y la educación sobre el crecimiento económico, además, es de manual. Se hace necesaria en España la figura del gestor público, como apunta mi primo Fernando Díaz. Se trataría de pedir responsabilidades por el dinero invertido, pero también de que se cree un sistema sostenible y anticíclico. 

El problema es que estos bienes de interés común terminan siendo gestionados por políticos de turno, los cuales tienden a cometer excesos en épocas de bonanza  (ahí están los aeropuertos, por ejemplo) que luego son insostenibles cuando las cosas vienen mal dadas. La burbuja permitió que nuestro gasto público hubiera aumentado en 2007 casi un 60% respecto al año 2001. Como apuntó el Wall Street Journal, hubiera bastado que España hubiera mantenido su gasto público per cápita constante (esto es, aumentándolo en la misma proporción en la que población aumentaba), actualizándolo al nivel de la inflación, para que no hubiera hecho falta ni un sólo recorte. Y yo recuerdo que España en el año 2001 era un país que funcionaba. Otro apunte respecto al problema de que determinados bienes públicos los gestione un político: a la hora de ajustar, tiende a hacerlo "a lo bruto". Como Sanidad y Educación son las partidas más grandes, es dónde más creen poder recortar. Se debe apostar por la eficiencia y se deben evitar los abusos, que los hay, pero un buen gestor debe saber separar la hierba mala del trigo.

Dinero hay, pero la clave está en cómo emplearlo. Si antes teníamos 200 y ahora 100, la clave está en cómo utilizar los 100, ni más ni menos. En el fondo esto es como una manta. O te tapas los pies, o te tapas la cabeza, pero sería oportuno que hubiera una mayor transparencia en la aplicación de las partidas. Todo tiene ventajas e inconvenientes y es probable que el reparto nunca sea a gusto de todos, pero necesitamos apostar por un modelo de consenso para salir de la actual situación. Otro de los problemas, creo, es que hay medidas higiénicas que no se están tomando (eliminación de puestos políticos, eliminación de empresas públicas deficitarias, eliminación de funcionarios puestos a dedo, reducción de asesores, etc.), que probablemenbte no darían para resolver todo el problema, pero probablemente quitarían la sensación de agravio permanente. Necesitamos rebajar el nivel de crispación para que el debate sea productivo. El conflicto enriquece, la confrontación no. Y para ello es necesario que la administración (los políticos) comience siendo ejemplar.

El copago, los recortes y las privatizaciones, perjudican a las clases menos pudientes, que son los que más están sufriendo esta crisis, pero sobre todo introducen un riesgo moral. Si una autonomía quiebra y hay que rescatarla, creo que todos entendemos más o menos el esfuerzo que hay que hacer para que no se prive a un ciudadano español de determinados servicios básicos. Ahora bien, si la que quiebra es una empresa privada que presta un servicio público, el rescate sería a sus accionistas. Como con la banca, en pos de un supuesto bien común se favorecería el interés de unos pocos. Para mi es inaceptable.

Estamos inmersos en un círculo vicioso de difícil solución. Es una pescadilla que se muerde la cola permanentemente. Cuanto más se recorta, más se deprime la economía, lo que conduce a un mayor incremento de paro, lo que hace que aumenten los impagos, se consuma menos, quiebren las empresas, los activos de los bancos se deterioren más y así sigamos metidos en una espiral de destrucción de amplio impacto social. ¿Cómo salimos de ésta?

Pedro Solbes, poco antes de salir del gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero ya lo advirtió: no hay margen para más estímulos fiscales. Como la política monetaria tampoco depende nosotros y ni siquiera tenemos capacidad para financiarnos a precios razonables, cabe concluir que estamos vendidos. El ajuste que se nos está imponiendo desde Berlín es durísimo y nos encamina hacia una deflación interna de consecuencias impredecibles, por cuanto hay pocos sectores privados tan endeudados como el nuestro. Las políticas fiscales expansivas sólo pueden venir de los países de la UE que tienen capacidad de financiarlas. En la práctica, sólo Alemania, ya que el resto de estados con cuentas públicas saneadas no tienen una economía lo suficientemente importante para ello. Cuando dependes de terceros, con perdón, estás jodido, y te pueden exigir que para seguir ayudándote lleves a cabo determinadas  ajustes. Ante un problema de tal magnitud, se requieren hombres de estado. El reto es económico, como decía al principio, pero necesitamos voluntad política para apostar por un modelo de estado que sea sostenible y no ponga en juego logros que son sinónimo de progreso.


viernes, 7 de diciembre de 2012

Economía - De cómo la Economía se alejó del Mundo Real

Algunas Ideas

Bretton Woods, 1.944. Mientras la II Guerra Mundial comenzaba a vislumbrar su final, los principales dirigentes del bando aliado se reunían para tratar de sentar las bases de cara a fomentar una economía más próspera en un mundo previsiblemente en paz. Por aquel entonces se había llegado a la conclusión de que el exacerbado proteccionismo generado tras la I Guerra Mundial, había sido uno de los principales causantes de la catástrofe que fue la II Guerra Mundial, por lo que los objetivos principales de aquellas reuniones fue sentar las bases, tanto para la reconstrucción de un mundo destrozado, como para el desarrollo del comercio internacional dentro de unas reglas del juego claras para todos los actores. 

De Bretton Woods surgieron el FMI y el Banco Mundial, los embriones que luego dieron lugar a los primeros grandes acuerdos de libre comercio mundial, pero sobre todo, y para reforzar lo expuesto, se buscó dotar de cierta estabilidad las transacciones comerciales mediante un sistema monetario internacional con un tipo de cambio basado en el dólar. Para tal fin, se estableció un patrón oro - divisas, de tal forma que EEUU debía mantener el precio del oro en 35$ por onza, así como se le concedió la facultad de cambiar dólares por oro a ese precio sin restricciones ni limitaciones. Al mantenerse fijo el precio del dólar, el resto de países debían fijar el precio de sus monedas en relación a aquel. El objetivo, para que nos entendamos, era marcar unas reglas del juego claras para todos.

El sistema funcionó. Tras el final de la Guerra, llegaron el Plan Marshall y numerosos acuerdos de calado, entre ellos la creación de la CE, que permitieron que Europa y el mundo en general, se recuperase a una velocidad pasmosa de los horrores de la primera mitad de siglo. Así fue hasta 1.971.

En aquel año,Nixon, por aquel entonces presidente de los EEUU, decidió unilateralmente romper el patrón oro - dólar. En el fondo tenía algunos motivos para hacerlo. En primer lugar, porque debido a la Guerra de Vietnam, a EEUU cada vez le costaba más mantener el patrón oro (la explicación es un poco farragosa, pero si alguno la quiere, se la paso por privado). Y en segundo lugar, porque el país, por primera vez en su historia, tuvo en déficit comercial en su balanza de pagos. Nixon decidió impedir la conversión de dólares en oro, devaluando así la moneda y corrigiendo el desequilibrio existente. El problema fue el precio que pagó el resto del mundo: en primer lugar, el que los tipos de cambio comenzaran a fluctuar libremente, lo que dificultaba el comercio internacional permitiendo comportamientos oportunistas. Y en segundo lugar, y sobre todo, que el dinero, por primera vez en su historia, se desmaterializó. Ya no había nada detrás de cada billete o moneda emitida.

Justo por aquel entonces los países comienzan a acelerar los procesos liberalizadores de la Economía. Mientras las transacciones se hacen globales, los organismos reguladores siguen siendo locales, lo que hace que poco a poco comiencen a perder el control sobre los mercados. En los años 80 y 90 comienza la revolución tecnológica, las cuales irrumpen con fuerza en el mundo financiero permitiendo, entre otras cosas, las transacciones especulativas. Hoy en día se calcula que el 92% del capital mundial es financiero y tan sólo el 8% industrial. Además, las transacciones financieras globales multiplican por 50 las transacciones mercantiles.

El problema no son las innovaciones financieras. Las innovaciones financieras permitieron en el siglo XIX, en concreto la creación de los bancos de inversión,  financiar el ferrocarril, por ejemplo. En el siglo XX, las fondos de capital riesgo permitieron desarrollar empresas vinculadas a las tecnologías de la información o la biotecnología. El problema es que en el siglo XXI, se han convertido en armas de destrucción masiva al financiar, fundamentalmente, humo. De alguna forma la economía se ha alejado del mundo real. Se crean beneficios, pero no riqueza. Al menos no en la misma proporción. Y al calor del dinero nos hemos olvidado de que en la economía, existe un binomio que siempre se cumple: rendimiento / riesgo. 

Sólo bajo este prisma se puede comprender cómo tras años de beneficios empresariales record previos a la actual crisis, algunos indicadores, como el informe de la ONU para la FAO en 2008, advertían que el número de personas que pasaban hambre en el mundo rozaba los 1.000 millones, el peor dato desde 1.970. El informe de desarrollo humano del año 2005, ya advertía de que 460 millones de personas habían empeorado su nivel de vida desde 1.990. Si esto ya es duro, no es menos sonrojante comprobar la asimétrica destrucción de riqueza de la actual coyuntura. Como apuntaba Amartya Sen, una economía no ligada al desarrollo humano no es sostenible y es por ello por lo que nuestro mundo actual es un polvorín. Máxime cuando no todos jugamos en igualdad de condiciones en el mercado. The price of inequality, como apunta últimamente Stiglitz.

La economía debe volver a sus raíces y las personas (todos somos agentes económicos). Debemos comprender que la economía es, ante todo, una ciencia social y que como tal la debemos poner al servicio del progreso social. Sólo así podremos entender que el desarrollo no puede ser sólo económico, sino que también ha de serlo moral. En el fondo bastaría con echar la vista atrás y recordar lo que muchas veces he comentado, que Adam Smith fue un profesor de ética y que en un mundo con mayor libertad que nunca y con un sistema legal incapaz de abarcar la globalidad de nuestra economía, y cada vez más alejado de la norma moral, no queda otra que actuar con responsabilidad social. Corporativa y Ciudadana. 

miércoles, 5 de diciembre de 2012

Economía y Sociedad - Reflexiones tras China

Algunas Ideas
 
La semana pasada anduve en China por motivos profesionales. China es el mercado emergente por excelencia en el mundo del vino, pero pese a que llevamos tres años vendiendo allí, hasta la fecha no había tenido la posibilidad de visitar el gigante asiático. Como siempre que uno sale fuera, sobre todo cuando lo hace a un mercado tan diferente al menos desde el punto de vista cultural, recibe uno de esos "manguerazos de realidad" a los que en alguna ocasión me he referido en este blog. China exige resetear tu mente y comenzar de cero. En lo que al vino se refiere, los canales de distribución son distintos, los gustos diferentes a los españoles o europeos pero sobre todo uno percibe que el consumo de los diferentes caldos europeos no deja de ser algo aspiracional, un motivo (más) de ostentación en una sociedad en la que el aparentar es de suma importancia. Pero el "manguerazo" es también y fundamentalmente en lo que a realidad económica y social se refiere. China me ha parecido, y digo esto con el mayor de los respetos, un experimento de resultados inciertos, una bomba de relojería que puede estallar... o no. Debo decir que me vuelvo con más preguntas que respuestas, las cuales, imagino, el tiempo terminará por concretar.
 
China es un país teóricamente comunista, pero la realidad es que su "milagro" económico viene de la mano de un capitalismo salvaje consentido por un estado que es muy paternalista. La consecuencia es la convivencia de una clase pudiente, exageradamente rica, junto con una incipiente clase media / baja y algunos focos, fundamentalmente rurales, de pobreza extrema. El trabajador de esa clase media / baja no goza de derechos, no tiene apenas descanso semanales (en algunas ciudades como Yiwu tienen un día cada quince, en otras ni siquiera) o vacaciones, como tampoco tiene, como no puede ser de otra forma, planes de prevención de riesgos laborales o ningún tipo de planes de previsión social. No hay ninguna garantía de supervisión del cumplimiento de las principales cláusulas de la OIT (ILO en inglés) en lo que a derechos humanos se refiere. El gobierno, además,  favorece el que se den estas circunstancias. El caso de Apple, por ejemplo, es sintomático. La sanidad, además, es casi exclusiva de las personas que tienen mucho dinero y el sistema tributario, por lo que me comentaron, muy limitado. Siempre he defendido que cuando el desarrollo económico no lleva vinculado un desarrollo humano igualitario, las sociedades terminan resquebrajándose. La historia nos ha puesto múltiples ejemplos al respecto. Bajo ese prisma, China debería ser un hervidero, pero la realidad es que no es así. Al menos de momento.
 
Cuando hablas con la gente de allí, son muchos los que te apuntan que, efectivamente, las diferencias entre unos y otros son siderales, pero también los que te recuerdan que hace apenas 15 años, no tenían apenas ni para comer, y que hoy, aquellos que viven en las ciudades, trabajan, se ganan su pan, tienen vivienda e incluso un vehículo en muchos casos. El desarrollo de las infraestructuras, además, ha permitido también mejorar la calidad de vida de las personas de una forma notable. Este progreso, obviamente, ha venido dado por el crecimiento exagerado de las exportaciones. China se ha convertido en la fábrica del mundo. A día de hoy no hace casi nada de valor añadido, compitiendo, fundamentalmente, en costes. Para hacerlo, obviamente, juega con una política monetaria casi, casi desleal (devalúan la moneda constatemente) pero sobre todo mantienen por los suelos los costes laborales. Los salarios son muy bajos y a los derechos más elementales ni están, ni se les esperan.¿Es este modelo sostenible?
 
Antes de mi viaje mi respuesta hubiera sido que no, que China era un polvorín que más pronto que tarde iba a estallar. Ahora mismo no lo tengo nada claro. En primer lugar, porque hay una carga notable de adoctrinamiento de las masas, lo cual redunda aún más en el carácter más bien dócil del chino medio. Digamos que "papá estado" provee y vela por los intereses de todos sus "hijos". Mientras siga existiendo una mejora de las condiciones de vida, aunque las desigualdades sean más que palpables, es posible que no haya demasiados movimientos. En paralelo, China es el país del mundo que más ingenieros licencia en China y en otras partes del mundo anualmente. Es decir, China a día de hoy compite en precio, pero todo indica que podría estar preparándose para un cambio de modelo, o al menos para una mejora del mismo. Su número de patentes e inversión en I+D+i también lo indican. En segundo lugar, porque reducir derechos cuando se tienen resulta dramático, básicamente porque bajar un escalón cuesta horrores. Pero cuando no has conocido ese estado de bienestar, tampoco lo demandas. Bajo nuestra moral y escala de valores, esto es inaudito, pero no para los chinos ni probablemente para el resto de Asia. Allí si se tiene que trabajar un domingo o 72 horas a la semana, por ejemplo, las órdenes no se cuestionan. Por último, porque la realidad es que China sigue siendo de los pocos lugares del mundo en los que existe la censura en internet y la información sigue llegando sesgada. En determinadas cuestiones, las expectativas siguen siendo locales. Sí, como me apuntaba ayer un buen amigo, cada vez son más los chinos que salen de su país y los que se han dado cuenta de que otra forma de vida es posible, pero su realidad, la que ellos viven, es que mientras Europa se cae a pedazos, ellos, trabajando muy duro, logran salir adelante.
 
No, no pretendo justificar lo injustificable. Lo he dicho en más ocasiones. El progreso de una sociedad no sólo es económico, también lo es moral y yo me siento muy orgulloso de pertenecer a una parte del mundo que durante casi 150 años ha sido capaz de defender un desarrollo social sin precedentes en la historia de la humanidad, pero hemos caído en la propia trampa de la globalización económica. Cuando ésta llegó se pensó que sólo beneficiaria a los países más ricos, pero yo no lo tengo tan claro. En el mercado mundial, cuando no te diferencias en valor añadido, cuando compites en costes, la diferencia la marcan, desgraciadamente, los países, no sólo con menores salarios, sino con menores derechos laborales. En el fondo, es competencia desleal, pero jugar a la globalización sin un desarrollo pleno del derecho internacional público y privado tiene este tipo de consecuencias. En muchos países el sistema legal dejó de ser norma ética hace tiempo. En algunos ni siquiera lo ha sido jamás.
 
Pese a todo lo expuesto, también es cierto que entre determinados segmentos de la población china comienza a haber cierto debate. Más de uno y más de dos se me acercó tras alguna reunión y siempre en inglés, me preguntaba por cómo veía yo el futuro de China, si ese progreso que estaban viviendo era flor de un día o si por el contrario aquello era sostenible o no. Sigo sin tener clara la respuesta. Creo que China tiene retos importantes por afrontar, pero también motivos para la esperanza. Entre ellos su nivel de emprendedores, sin parangón en el mundo actual, sobre todo si la comparamos con la vieja Europa.
 
Termino agradeciendo al pueblo chino su magnifico trato durante mi estancia allí. Como casi siempre, me he sentido un habitante más entre ellos. Dejo buenos amigos y sobre me traigo ganas de volver para seguir conociendo aquello. China ha sido una experiencia fascinante, pero sobre todo fuente de innumerables reflexiones que me acompañarán durante algún tiempo. De nuevo me siento un privilegiado por poder vivir este momento histórico en primera fila del campo de batalla.

sábado, 24 de noviembre de 2012

Economía y Sociedad - Europa, ¿Punto y Final?

Algunas Ideas


Siempre me ha gustado decir que la Economía es la ciencia más social que existe, porque nos guste o no, trata de las personas, de su día a día, de cómo se ganan la vida para sobrevivir o vivir mejor.  Es por ello por lo que casi siempre las mejoras económicas han llevado aparejadas un notable progreso social. La historia también nos ha demostrado que cuando el reparto de la riqueza no lleva de la mano una mejora del bienestar de las personas, las sociedades tienden al conflicto y que hasta los regímenes más duros y aparentemente inmóviles han terminado cayendo.

Los que me seguís, sabéis que vengo defendiendo que estamos asistiendo a un cambio de paradigma. Vivimos un momento histórico en el que buena parte de la visión del mundo que nos ha acompañado durante los últimos siglos (eurocéntrica, occidentalista), se desmorona a pasos agigantados y no se vislumbra a corto y medio plazo un asidero que pueda frenar el deterioro actual. No hablo de exiguos crecimientos económicos, de una política fiscal o monetaria expansiva. Tampoco de la unión bancaria o de reformas estructurales. Tal vez sea la hora de volver a hablar de las raíces de la economía para entender por qué a Europa le toca reinventarse (de nuevo) si no quiere asistir al deterioro más notable de su nivel de vida de los últimos siglos.

La economía en el fondo es una ciencia sencilla. Se trata de combinar una serie de factores productivos para producir bienes y / o servicios de valor añadido. Con la plusvalía que se genera, se obtiene una riqueza que beneficia, en mayor o menor medida, de una forma más o menos justa , a todos los partícipes de la cadena de valor. Si el mercado fuera perfecto, el reparto sería equitativo, pero como desgraciadamente no lo es y no todas las personas y empresas compiten en igualdad, ese es un hándicap con el que hay que contar. Se supone que el estado, vía marcando reglas del juego, vía desarrollo de una política tributaria coherente, debe corregir parte de las ineficiencias del mercado.

Se sabe que una economía puede crecer por dos vías fundamentalmente. Una, la mera acumulación de factores. Si por ejemplo un país tiene 100 personas en edad de trabajar, y éstas generan un valor añadido de 8 euros al año por persona, la economía de aquel habrá producido 800 euros. Si la población aumentase en 10 personas, entonces la producción del país también aumentaría en un 10% hasta los 880 euros. El ejemplo de las personas es muy elemental, pero con los recursos naturales, las fuentes energéticas o las materias primas, pasa exactamente lo mismo. De su disponibilidad o no en mayor o menor medida, depende la capacidad productiva de un país. Ocurre que la mera acumulación de factores no produce mejoras significativas en la renta per cápita (producción de un país, PIB que dirían los economistas, divido entre el número de habitantes, principal dimensión para medir el desarrollo humano). Pensemos en el caso de la mano de obra. 800 euros entre 100 daría una renta per capita de 8 euros / persona.  880 entre 110, daría una renta per cápita de 8 euros también.

La otra forma de crecer es vía mejoras tecnológicas que permitan mejorar el desempeño humano o incluso un mejor aprovechamiento de los recursos. Pensemos en la aparición del ordenador y la economía del país al que antes hacíamos alusión. Imaginemos que la llegada de la informática supone que cada ciudadano en lugar de producir 8, produzca 10 euros anuales. La economía del país pasaría a ser de 1.000 euros y la renta sería de 10 euros por persona. Es por ello por lo que se suele decir que las mejoras tecnológicas, la innovación y el I+D+i son determinantes a la hora de explicar la mejora de la renta per cápita. De nuevo incido en lo mismo de antes. El ejemplo es extrapolable a aquellas mejoras que permiten un mejor aprovechamiento de los recursos naturales o materias primas. Pensemos, por ejemplo, en la revolución industrial o incluso en el empleo de fertilizantes para mejorar las cosechas y su impacto sobre las sociedades de entonces.

Pero, ¿qué tiene que ver esto con Europa, su situación actual y sus perspectivas de futuro? Pues la verdad es que mucho. Pensemos según el esquema expuesto en los párrafos anteriores. Europa no tiene apenas recursos naturales. Es importadora neta de energía, no tiene apenas petróleo y de un tiempo a esta parte, presenta unos índices de natalidad preocupantes que se han podido corregir tan sólo por la llegada masiva de inmigrantes mientras no había paro y el ciclo económico ha acompañado.
Europa, a la par, está perdiendo protagonismo en lo que a I+D+i se refiere. Quitemos a Alemania y algún sector muy concreto de otros países. Europa es un solar. No hay apenas patentes en comparación con otros lugares del planeta, no hay demasiadas empresas tecnológicas. Los recortes en educación y en investigación terminarán volviéndose en contra de la UE  a corto, medio y largo plazo, pero no sólo por cuanto irán en contra de lo expuesto en estas líneas, sino porque Europa dejará de atraer talento a sus universidades y empresas.

China es el país del mundo que más ingenieros produce en la actualidad. Los mejores de ellos, además, se forman en universidades Americanas de primer nivel y vuelven a su país después. Corea del Sur es hoy espejo dónde mirarse desde un punto de vista tecnológico. Sudamérica, que siempre ha sido rica en recursos naturales, en cuanto ha comenzado a gozar de una mínima estabilidad política, ha comenzado a gozar de unas tasas de crecimiento, desempleo, incluso de reducción de pobreza en algunos casos, más que sorprendente. India, pese a vivir momentos algo más inciertos, ha sido capaz de crear un centro neurálgico informático capaz de atraer talento de todos los lugares del mundo. El FMI, además, ha incluido a varios países africanos entre los futuros “BRIC”. Todos ellos tienen muchos retos por delante, es cierto, pero los síntomas de cambio son evidentes.

Asia es en la actualidad la zona del mundo en la que se crean más empresas y se registran más patentes. Por si esto fuera poco, es la principal locomotora del crecimiento demográfico mundial en estos momentos. Si algo hemos aprendido de la economía globalizada hasta la fecha, es que las personas se desplazan desde dónde sobra mano de obra hasta dónde falta en busca de un futuro mejor. Al igual que los mercados, las personas buscan su propia “rentabilidad”. En consecuencia, comienza a verse en Europa algo que hace apenas una década era impensable: los inmigrantes regresan a sus países de origen, o buscan otros dónde las oportunidades de ganarse la vida con dignidad, realmente comienzan a ser mayores. Sin recursos, sin crecimiento demográfico y sin apenas investigación, ¿qué nos queda?

Europa ha sido la cuna de la ilustración y de la revolución industrial, y mientras le ha durado el impulso, se ha mantenido como una potencia económica de primer orden. Hoy la realidad es mucho más compleja  se requieren otras cosas. Por ejemplo una política energética sostenible. Por ejemplo un apoyo a las familias para que los padres no tengan que optar entre su carrera profesional o el cuidado de los niños. Por ejemplo una apuesta firme y decidida por el I+D+i y por la educación. Curiosamente, Europa, propulsora de la globalización económica, no ha sabido adaptarse a este nuevo escenario.

Sinceramente no sé muy bien hacia dónde nos adentramos, pero lo cierto es que la moral europea, el conjunto de valores que hemos asumido como deseables por la gran mayoría de los habitantes de la UE, no son los que se estilan en otros lugares. Dios me libre de querer juzgarlos, pero dejémoslo en que son diferentes y que eso supone un reto añadido. El miedo es que muchos de los logros sociales conseguidos durante épocas se puedan ir por el retrete. La esperanza es que Europa siempre se ha levantado y lo ha hecho reforzada. Mi consuelo, el estar viviendo este momento histórico en primera fila. La historia es apasionante y a nosotros nos toca escribirla.

lunes, 19 de noviembre de 2012

Música - 13 Años sin Enrique Urquijo

Pequeño Homenaje a un gran Artista

Como cada año desde que inicié este blog y pese al día de retraso (las circunstancias mandan), hoy toca rendirle el pequeño homenaje que hacemos al gran Enrique Urquijo cada mes de noviembre en cada aniversario de su muerte. Impacta pensar que hayan pasado ya 13 años desde aquel frío 17 de noviembre del año 1999. Ha llovido mucho. Tal vez demasiado.

Porque Enrique Urquijo perteneció a esa clase de cantantes y compositores de los que ya casi no quedan, a la misma a la que pertenció Antonio Vega, a esa misma a la que parece que los Quique González, Xoel López o Nacho Vegas, cada uno en su estilo, quieren asomarse tomando el relevo. Ninguno de ellos tenían o tienen una voz perfecta, ninguno de ellos buscó fórmulas de éxito. Más bien al contrario, nos demostraron que pese a que la música es matemática, lo que realmente es importante siempre es el sentimiento, la honestidad. Actitud, como diría Loquillo.

Pocos músicos han tenido tanta actitud como Enrique Urquijo. Sus canciones eran desnudos integrales, poesía pura, que te podían gustar más o menos, pero que rara vez te dejaban indiferentes. Porque cuando uno pone sus sentimientos sobre la mesa, es que las cosas van en serio. Hay que tener mucho valor para ello.

Enrique Urquijo, tanto con Los Secretos como con Los Problemas ha sido parte fundamental de la banda sonora de mi vida. Hoy sus canciones me siguen sonando actuales, porque siempre he creído que son atemporales. Me han acompañado en momentos mejores y peores, pero sobre todo me han hecho ver que los sentimientos de las personas son universales. Que el amor es maravilloso, pero que todos tenemos miedo a la soledad. A modo de homenaje os dejo "Tú tristeza". Creo que pocas canciones lo reflejan tan bien.

Que la disfrutéis



miércoles, 14 de noviembre de 2012

Sociedad - Razones para cambiar la ley hipotecaria

Algunos Apuntes

A estas horas todavía no se sabe si PP y PSOE serán capaces de pactar una reforma de la ley hipotecaria que pare los desahucios. En el fondo no me extraña. Ambos partidos han demostrado una incapacidad manifiesta de llegar a acuerdos de estado cuando más lo necesitaba el país, y es más, si me permitís la ironía, le deben muchos favores a la banca. Aunque ahora se hagan los paladines de la justicia social, lo cierto es que esta ley llegará tarde, muy tarde, concretamente 4 años y 350.000 familias después, pero sobre todo me temo que se quedará corta, por cuanto no tendrá efectos retroactivos.

En las últimas semanas han sido mayoría las voces que se posicionaban a favor del cambio legislativo en cuestión, aunque también las ha habido que manifestaban sus dudas al respecto. Es cierto que desde un punto de vista económico, incluso jurídico, no se trata de una cuestión sencilla, pero no lo es menos que son muchas las razones que realmente justifican que se le meta mano a una problemática que de por sí es dramática y que está alcanzando cotas de indignación social inimaginables no hace tanto.

El primer motivo por el que se debe cambiar la actual ley, es porque estamos ante una legislación injusta a todas luces. No es una opinión mía, sino que ya se ha pronunciado al respecto la Abogada General del Tribunal de Justicia Europeo, la cual ha dejado claro que en nuestro sistema jurídico se admiten cláusulas abusivas y desequilibradas en los contratos hipotecarios. Recomiendo el artículo de María Tardón al respecto en El Mundo hoy. Y es una ley injusta por varios motivos.

En primer lugar, porque la tasación de la vivienda que grava la hipoteca es unilateral y corresponde siempre al banco. Este aspecto no sólo es abusivo, sino que cobra mayor trascendencia por cuanto nuestro sistema no contempla la dación en pago como una opción. Además, cuánto mayor es el principal de un préstamo, mayores son los intereses que cobran los bancos, por cuánto estos se aplican sobre el total de la deuda. En un estado democrático uno no puede ser juez y parte.

En segundo lugar, porque el banco puede dar por vencido el préstamo hipotecario y exigir el pago del total del crédito ante el impago de una sóla cuota. Es cierto que los bancos tienden a renegociar antes de ejecutar un préstamo, pero conozco más de un caso en el que una entidad se ha llevado por delante, en este caso empresas, por ejecutar préstamos hipotecarios a una PYME con una sóla cuota de retraso. Cuando una entidad financiera reclama judicialmente el préstamo, exige el total de las cuotas más unos intereses de demora abusivos también, como expondré en el siguiente punto. Se debe obligar a los bancos a que la ejecución del préstamo sea la última opción, aunque en ello me detendré más adelante.

En tercer lugar, y en relación con el anterior, existen ya decretos y leyes en nuestro país que limitan los intereses de demora al 6,5% (como la ley que rige los créditos al consumo). En la actual ley hipotecaria, los bancos exigen en torno a un 20% sin que nadie haga nada al respecto. Estos tipos rozan la usura y son también abusivos.

En cuarto lugar, no se admite la dación en pago, debiendo responder el desahuciado con todos sus bienes presentes y futuros hasta el pago total de la deuda. Esta cuestión es un despropósito. En EEUU, paradigma del capitalismo y el mercado puro y duro, la dación en pago es lo habitual. Para empezar, porque el comprador no es culpable de la caída de precios. Para seguir, porque no ha podido participar en la tasación. Y para finalizar, porque si el banco el día de mañana saca una plusvalía por la vivienda al venderla, no hace partícipe de la misma al desahuciado. Si el banco ha errado en la tasación y el comprador no puede pagar por la circunstancias económicas de cada uno, lo suyo es que las pérdidas se repartan.

Al margen de las cuestiones legales, existen también aspectos morales que no deben dejarse de lado. En primer lugar, que a la banca española, bien vía recapitalizaciones, bien vía garantías y avales, bien vía medidas de alivio (como liberación de activos tóxicos), bien  vía facilidades de financiación o inyecciones de liquidez, se le había enchufado dinero hasta el 31/12/2010 (la cifra ahora debe asustar) equivalente al 8,4% de nuestro PIB.  Además, todos nuestros bancos han acudido al BCE para obtener liquidez barata y poder refinanciar sus vencimientos. Es decir, que sin el dinero público, toda nuestra banca hubiera quebrado. Esa ayuda se debe mover hacia abajo vía refinanciaciones, quitas y recalendarizaciones a particulares y empresas. Mientras se puedan pagar intereses, la banca puede aguantar, por cuánto ha refinanciado, como he explicado, sus vencimientos.

Como apuntaba un poco antes, es inmoral que el banco quiera salir de rositas cuando se produce un desahucio. En muchos de los casos, lo que subyace detrás de ellos son créditos mal dados, asumiendo riesgos innecesarios por el cortoplacismo típico de los años de la burbuja. La banca debe asumir sus propios errores también. Ya es muy duro para una familia estar ante la tesitura de perder la casa.

Por último, no se debe obviar otro aspecto que para mi es crítico, que es la falta de proporción en lo que a la falta de pago por parte de las familias se refiere y las medidas que puede tomar la banca. Por el impago de unas cuotas no se debería poder ejecutar un  préstamo que conlleve la pérdida de una vivienda o que se lleve por delante una empresa. Se trata de ajustar el calendario de pagos a las circunstancias de cada empresa o familia.

Mecanismos hay pero falta voluntad para llevarlos a cabo. Uno de los problemas fundamentales que tiene la banca es que es rígida, está excesivamente jerarquizada y es incapaz de adoptar soluciones imaginativas. Por mi parte apunto varias, algunas de las cuales ya las he traido a colación en otros posts, que creo que se deberían considerar antes de ejecutar un préstamo hipotecario:

1) Hacer quitas en las hipotecas a cambio de derechos de propiedad en la vivienda: Por ejemplo, se le hace una quita del 10% a una familia a cambio de que el banco se quede con el 10% de la vivienda. Al final de la hipoteca, la familia propietaria tendría una opción de compra de dicho 10%. De igual forma, en el caso de venta de la vivienda, el banco tendría derecho al 10% de la misma.

2) Alargamiento de plazos: La vida laboral tiende a alargarse, por lo que no veo por qué no pueden alargarse tambien los plazos de las hipotecas.

3) Periodos de carencia y calendarios progresivos y crecientes: Si la familia tiene un problema económico, se puede pactar un período de carencia de 2 ó 3 años, dónde sólo se paguen intereses, para luego comenzar un calendario que en lugar de ser lineal, sea progresivo y creciente de tal forma que la economía vuelva a arrancar y la inflación aminore la deuda en términos relativos.

4) Cláusulas de Cash Sweep: El banco adapta el pago de la hipoteca a la capacidad de la familia estableciendo unas cláusulas según las cuales, si la familia mejora su situación a lo largo de un ejercicio y tiene ciertos excedentes de tesorería, el banco pueda emplear un porcentaje de los mismo en cancelar parte de la hipoteca.

5) Incentivos a la refinanciación: En la actualidad, cuando un banco refinancia debe dotar una provisión, por cuanto el cliente pasaría a ser subestándar. Dicha provisión va contra resultados. Se deben proporcionar argumentos a la banca para que la ejecución sea siempre la última opción.

Por último, no quiero dejar de lado una idea que los escépticos de la necesidad del cambio legislativo han planteado. ¿Se podría generar un impago masivo de hipotecas? Sinceramente no lo creo. De producirse podríamos meter a los bancos en otro jardín (no pasaría nada, allí estarían nuestros gobiernos para salvarlos), pero lo cierto es que dejar de pagar tiene muchos más inconvenientes que ventajas para las familias hipotecadas. Fundamentalmente la posibilidad de perder no una casa, sino un hogar. Y eso sí que es terrible.